All The Places presents: CocoraVelo

Cuando vimos el primer video de la iniciativa All The Places, titulado CocoraVelo, no sabíamos cuánto nos iba a entusiasmar.

All the places es una serie de video reportajes que nace, y citamos textualmente de su canal de vimeo, para “Explorar nuestra relación con la alimentación, cultura, deporte y el medioambiente. El enfoque es muy interesante, de donde viene lo que comemos, como y sobretodo quien lo produce, en qué condiciones y que historias humanas hay detrás. Y que mejor manera que contestar a estas preguntas que viajando, y hacerlo en bicicleta.”

Su primer viaje trata de contextualizar y humanizar, esa bebida que muchos tomamos a diario, algo sumamente cuotidiano pero que se produce en la mayoría de los casos, en las antípodas de nuestros hogares. Los chicos y chicas de All the Places planearon un viaje a una de las cunas actuales de la producción cafetera mundial, Colombia. El mayor productor de café del mundo, cuna de leyendas del ciclismo presentes y futuras. Un destino fabuloso.

Nos pusimos en contacto con Zack Helminiak, cabecilla de la aventura, para que nos desvelara algunas de las muchas preguntas que nos surgieron tras ver CocoraVelo. Nos pareció curioso que un grupo de amigos, apasionados del café, decidieran emprender una aventura en bicicleta por un país tan montañoso como Colombia. ¿por qué en bicicleta?

“Cuando llegué a Colombia por primera vez en 2016, comencé a fijarme en la comunidad ciclista. Me encantó que esos ciclistas escalaran montañas, cubriendo largas distancias y deteniéndose en las vistas más pintorescas a lo largo del camino. Se ganaron las vistas y la taza de café al acabar.

Contacté a un guía de ciclismo local en Colombia Cycling y pregunté si podría ser su fotógrafo para una gira. Tras unos días, me enamoré del estilo de vida de visitar pueblos pequeños, despertar temprano, enfrentar desafíos físicos y tomar cervezas con amigos después de un día de viaje.

CocoraVelo es realmente una historia sobre el café y el ciclismo, juntos. Esa es la historia de esta región para muchas personas que la visitan y los Colombianos que allí viven.”

Otras de las cosas que nos rondan la cabeza desde hace ya algún tiempo, es por qué de la estrecha relación actual entre café y ciclismo, por qué dos mundos aparentemente tan inconexos tiene una simbiosis tan idílica en estos días:

“Creo que es un matrimonio por necesidad. La mayoría de las personas practican ciclismo por la mañana, y el impulso de energía natural o la recompensa a esa hora del día es el café. Las cafeterías que abrazan el ciclismo también son buenos lugares para estar. Me encanta encontrar una nueva tienda de bicicletas y cafeterías modernas en Instagram y ver a la comunidad en torno a estas dos obsesiones.

Colombia fue única porque producen café de primera clase y ciclistas que se encuentran entre los mejores del mundo. No hay otro país que haga eso, que yo sepa.”

Actualmente la gente se preocupa por conocer el origen de los productos, en lo que a cafés de especialidad, existe una corriente que se preocupa no solo por la calidad, también por la sostenibilidad, concepto clave en la expansión del ciclismo como medio de transporte moderno. Esta sostenibilidad debe poner foco en el origen de las cadenas productivas, en el caso del café el primer eslabón, el agricultor, suele estar ligado a la pobreza.

“Es importante conocer el origen de tu café o de cualquier producto. Te da una mejor comprensión de la sostenibilidad, del comercio justo y de la calidad del producto que estás comprando.

No soy un experto de ningún modo, pero tengo la sensación de que las granjas que visitamos fueron positivas en todas esas categorías. Eran pequeñas granjas de menos de 1 hectárea, la biodiversidad parecía ayudar a aves migratorias, diferentes plantas y otros animales que son importantes para la sostenibilidad. Sí sé que la deforestación de las tierras agrícolas es una amenaza en Antioquia, pero estas granjas en particular parecían formar parte de la vía de la sostenibilidad

Uno de los compradores de la cooperativa que visitamos es Nestlé, que es un gigante en la industria del café. No puedo hablar con todas sus fuentes de café, pero en De Los Andes Cooperativa tenían un estricto estándar de calidad, rastrearon los perfiles de sabor en sus granjas a lo largo del tiempo, y creo que esos granos provienen de pequeñas granjas. No sé a dónde irán después, pero me sorprendió que Nestlé comprara en esta cooperativa en lugar de en una gran empresa agrícola.”

Después de semejante hazaña ciclista de 5 días, preguntamos a Zack si volverían a usar sus bicicletas. Nos adelantó sin detalles que ya planean su siguiente viaje a otro país, sobre otro producto, pero por supuesto a ritmo de pedal.

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