Una mañana con Brodie Chapman

Una vez más Girona, sí, la ciudad Catalana es una fuente casi inagotable de ciclistas profesionales, y tenemos el privilegio de poder hablar, de primera mano, con un buen número de ellos. 

Como bien sabéis, en RAW intentamos poner foco en lo que creemos es interesante y apostamos fuerte por ello. Así que, siguiendo ese interés, presentamos una nueva entrevista con una ciclista profesional.

Con una gran sonrisa nos saluda la australiana Brodie Chapman, la chica que pasó de usar la bicicleta profesionalmente pasando de bicimensajera al más alto nivel profesional.

Pregunta clásica, lo sabemos, pero para contextualizar… ¿Cómo fueron tus comienzos? 

«En mi último año de bachillerato quise comprar una bmx, así que decidí trabajar en una tienda de bicicletas para conseguirla más barata, y a partir de ahí, me metí en el ciclismo y todo empezó.

Comencé en carreras de descenso en bicicleta de montaña, en un pequeño club local y a partir de ahí progresé  y básicamente hice todo en ciclismo, criteriums de carretera, trabaje como mensajera en bicicleta, me metí en el equipo de piñon fijo.. usaba la bicicleta para todo, y paso a paso conseguí más y más carreras y me convertí en una ciclista profesional. (parece fácil)»

Paso al ciclismo profesional

«Empecé a competir en más carreras locales e hice algunas series mundiales nacionales, pocas carreras más tarde tuve una lesión que me mantuvo fuera por un tiempo, en 2017 corrí sólo una carrera, y luego a finales de 2017 y principios de 2018 finalmente empecé a correr (Team TIBCO – SVB) y todo sucedió muy rápido. Es mi tercer año como profesional en el mismo equipo (sí, sabemos que Brodie anunció este mes su nuevo contrato con FDJ Nouvelle Aquitaine Futuroscope).

Hace dos años la campeona nacional australiana Shannon Malseed me preguntó si quería unirme a su equipo, y no podía creerlo pero sucedió, no podía predecir que lo haría como ciclista profesional, ¡pero aquí estoy!

A veces me sentía muy nueva en el mundo del ciclismo profesional, en mi primera carrera fuera de Australia fue el Womans World Tour, y mi experiencia previa era en carreras de 30 o 40 personas en un grupo pero WTR era de unos 150 corredoras, así que puedes imaginarte que no fue fácil, pero trataba de aprender de las demás, veía muchas de las carreras de hombres, trato de aprender rápido y ponerme en una situación cómoda, pero también veo que el nivel está aumentando mucho, los equipos están más organizados, las corredoras  son más rápidas cada año, así que siento que tengo que trabajar muy duro para mantenerme en esto.»

Mujeres y ciclismo

«Por un lado a veces me siento frustrada por lo que es el ciclismo femenino, haces los mismos sacrificios que los hombres, entrenando todos los días, estando lejos de tu familia por mucho tiempo, es muy difícil sobrevivir con poco dinero. Y el estrés por el dinero es un estrés con el que tienes que vivir, pero algo está pasando y mejorando, así que deberíamos estar contentas por ello. 

Realmente creo que la visibilidad de las carreras femeninas debería ser la misma que la de las masculinas, es raro que durante el Woman’s World Tour no haya cámaras después de la carrera, creo que es prioritario dar al ciclismo femenino una mayor visibilidad en la televisión y el streaming en directo, que haga crecer el interés por nuestras carreras y nuestro mundo. Eso ayudaría mucho a traer más patrocinadores y al final más dinero.»

Primera carrera en carretera

«Cómo permanecer en el pelotón es lo más importante que hay que aprender siempre. En el entrenamiento puedes mejorar, puedes entrenar tu forma física, tu rendimiento, tus habilidades, pero el pelotón es una parte específica del entrenamiento por sí solo.

En mis primeras carreras en Australia no necesitaba muchas habilidades de grupo, pero en el World Tour todo se trata de poner la rueda delante de la persona que tienes detrás, se necesita mucha concentración, luchar constantemente por la posición, se precisa mucha energía y una fuerte voluntad para ponerse y mantenerse en esta posición incómoda.

Es algo que he trabajado muy duro, cuando lo miras en la tele parece que estamos relajadas, pero cuando estás allí es todo lo contrario, siempre tienes que mantenerte concentrada en tus movimientos y en los movimientos de tus oponentes, porque tienes 150 ruedas detrás de ti, y un pequeño error te puede costar toda la carrera.

Para mí es muy importante aprender a manejar esta habilidad, porque también es muy importante para el trabajo que hago para mis compañeras de equipo, especialmente en las carreras de primavera, necesitan que esté allí, y si no puedo estar allí significa decepcionar a mi equipo. Así que pongo todo lo que tengo para estar allí.»

Trabajo en equipo

«Esto es otra cosa que me gusta mucho del ciclismo de carretera, que tal vez desde fuera es difícil de entender, realmente tengo un gran equipo, trabajamos y luchamos unas por otras. Conocemos los objetivos, así que nos ayudamos al 100%, a veces ayudas a una compañera de equipo y sabes que ella te ayudará en otra carrera.

Siempre trato de explicar a la gente que el ciclismo es un deporte de equipo, todo el mundo tiene una posición, como en el fútbol, si eres portero, no corres a marcar un gol, y con el ciclismo es exactamente lo mismo.

Es realmente satisfactorio cuando obtienes un resultado de equipo y sabes que hiciste tu trabajo incluso si estás en la posición 100, a 1 km del final. Sabes que tu compañera de equipo está al frente gracias al trabajo en equipo, y eso es una gran sensación. 

Probablemente el mejor sentimiento que tuve fue para mi compañera de equipo, Candle Ryan en una etapa del Tour de California, lo di todo por ella y cuando oí en la radio que cruzó la línea en primer lugar, me sentí como «whoooaaaaaaah» tan feliz de hacerlo posible…»

Entre bastidores

«En realidad es difícil explicar todo el trabajo que hay detrás de un equipo, permanecer en el pelotón, hacer los movimientos, creo que es muy importante para la radiodifusión el comentarlo, es la clave para entender constantemente lo que pasa en el pelotón.»

Entrenamiento

«Sigo un programa de entrenamiento con mi preparador, empecé hace dos años  cuando me convertí en profesional y hay mucho que saber y aprender sobre cómo entrenar. Básicamente soy una persona que sigue mis sensaciones sobre la bicicleta, pero conozco el valor del entrenamiento planificado, especialmente si tienes una temporada larga. Necesitas un equilibrio entre tus sentimientos y tu programa de entrenamiento.»

El día a día de Brodie

«Normalmente tomo un dulce  por la mañana ¡y café por supuesto! hago algo de yoga, tal vez dar un paseo por la ciudad.

Uno de mis lugares favoritos aquí en Catalunya es rodar de Girona a Camprodon y Cadaqués, ¡pero todavía tengo que montar mucho más!»

Metas

«El Tour de California es una de mis carreras favoritas y hemos obtenido buenos resultados en el pasado.

Otro objetivo es el campeonato del mundo con el equipo australiano,es algo especial, el equipo australiano está muy organizado, el profesionalismo y la estrategia que ponen es increíble. Por supuesto para el futuro estoy pensando en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, la gran subida del Monte Fuji encaja muy bien con mi estilo de correr y encaja con el estilo del equipo australiano, de hecho, estar allí y hacer mi papel como parte de equipo quizá sea lo más importante.

Y muchas cosas más, quiero ser una mejor corredora, quiero ser una mejor escaladora, ya sabes, siempre hay mucho que aprender y mejorar y simplemente disfrutar de mi vida, no me importan las preocupaciones, el dinero y disfrutar el hecho de que estoy viviendo un sueño y no va a ser para siempre.»

Como todos nuestros entrevistados, cuéntanos una anéctoda…

«El equipo australiano para los Juegos Olímpicos, Brian me propuso para el equipo Ausie, se arriesgó mucho porque yo no tenía grandes resultados, pero realmente creía en mí. Estaba muy preocupada por si me caía o no era lo suficientemente buena, me dijo «si no estás 100% comprometida con el resto, no te pongas el dorsal» y eso fue todo, para mí fue como un clic en mi mente. tienes que estar 100% segura de lo que tienes que hacer. Esa es mi pequeña anécdota, pero es importante para mí.»

¿Qué consejo le darías a una aspirante a ciclista profesional?

«Asegúrate de hacerlo porque realmente te gusta, necesitas estar preparada para estar incómoda porque en el pelotón hay muchas situaciones que te ponen a prueba constantemente, es difícil, tienes que aprender, te caerás, te quedarás atrás.

El programa de entrenamiento no es la Biblia, recuerda por qué estás allí, quién eres como  ciclista y lo que te hace única.»

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