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Gran Guanche: bikepacking entre islas

¿Listo para un nuevo reto en formato de carrera de ultraciclismo para 2021? Pues ya puedes apuntarte en la agenda el Gran Guanche, una carrera de ultradistancia en las Islas Canarias (España). En el evento, con nombre de los aborígenes de Tenerife, se podrá participar de forma individual y autosuficiente en una de las tres modalidades ofrecidas: trail, gravel y carretera. El recorrido cruza todo el archipiélago, de isla en isla, lo que le dará un punto de motivación a los participantes para llegar a tiempo a coger el ferry. Así pues, una buena excusa para visitar una región llena de cultura, historia y paisajes cambiantes increíbles desde playas y acantilados hasta volcanes, desiertos y bosques.

Preludio

El pasado noviembre se organizó la primera salida en grupo Gran Guanche. La ruta recorrió de este a oeste el que será el mismo trazado que la carrera pero en un contexto amistoso de bikepacking familiar. De los 50 participantes inscritos, sólo 5 consiguieron llegar al archipiélago debido a cancelaciones de vuelos por las restricciones de la pandemia. Así, cada participante afrontó la aventura a su ritmo, ya que la idea era conocer la ruta y salir del turismo convencional de sol y playa para explorar todos los rincones escondidos. Estos pudieron disfrutar del clima, los paisajes, la comida, los secretos locales, y todo lo que rodea los volcanes, mientras transitaban el track marcado por la organización.

La carrera

Esa salida social en grupo solo fue el presagio de lo que será la carrera de ultradistancia con mismo recorrido que tendrá lugar el 10 de abril de 2021. El evento se plantea como tres carreras que tendrán lugar los mismos días con recorridos ligeramente distintos, en función de la modalidad de ciclismo que se prefiera: trail (bici con ancho de rueda mínimo de 2.2”), gravel (mín. 40 mm) o carretera (mín. 25 mm).

Cada uno de los recorridos está planeado en función de la bicicleta a usar. De esta forma, encontraremos senderos, pistas y zonas de andar en la modalidad trail, mientras que será todo asfalto en el caso de carretera. La ruta más corta es la de carretera, con 600 km y 14.000 m de desnivel. La distancia en la categoría gravel son 700 km con 16.000 m de desnivel acumulado, y la trail será la más dura, con 800 km y 20.000 m. Así pues, aunque no queramos, al tener que cruzar cada una de las islas, muchas veces pasando por el punto más alto de estas, y acabaremos acumulando una buena cantidad de desnivel ya que iremos desde el nivel del mar hasta la cumbre.

Todas las rutas empiezan en puntos cercanos (norte de Lanzarote o La Graciosa), pero cada una de ellas acaba en una isla distinta. Así, la modalidad trail acaba en La Palma, la gravel en El Hierro, y la carretera en La Gomera. De este modo, si aún te quedan ganas, puedes aprovechar e ir a las otras islas una vez acabes tu ruta.

Los ferries

Estamos hablando de un archipiélago, de modo que para saltar de isla en isla, tendremos que coger barcos que nos ayudarán a enlazar el recorrido. Este será el punto crucial que, depende de cómo se desarrolle la carrera, puede definir el resultado. En el caso de trail y gravel, tendremos que usar 5 ferries, mientras que serán 4 si optamos por la bicicleta de carretera. Estos pasan frecuentemente y la suma total de los trayectos no sobrepasa las 8 horas. Perder uno significa dar ventaja a otros participantes o aprovechar para descansar un rato, cosa que nos puede beneficiar.

Ruta gravel

Si nos centramos en la ruta en gravel, por ejemplo, esta empezará desde la terminal de ferries en La Graciosa, donde se hará una ruta circular. Luego saltaremos a Lanzarote y la cruzaremos de un extremo atravesando sus paisajes negros volcánicos. Lo siguiente serán los desiertos de Fuerteventura con dunas que nos trasladarán al Sáhara. Una vez en Gran Canaria tendremos que subir por bosques hasta el Pico de las Nieves a 1.949 m sobre el nivel del mar para bajar de nuevo y montarnos al ferry hasta Tenerife, donde no pararemos de subir hasta ver el Teide. Finalmente, último ferry hasta El Hierro y su paisaje escarpado. El recorrido es 70% sin asfaltar con un terreno compacto y rodador, quitando el desnivel.

Organización

Las Islas Canarias son conocidas por su buen tiempo a lo largo de todo el año, con temperaturas entre los 15 y 25 ºC. Los participantes deberán planear cómo afrontar la ruta, dónde dormir o qué comer, siempre que sean autosuficientes y no cuenten con un equipo de soporte. A diferencia de otros eventos de bikepacking de este estilo, se podrá ir en grupo y motivará a los participantes a llegar a ciertos ferries juntos (pero no podrán ayudarse entre ellos). Desde la organización, simplemente se pide a los participantes que sean conscientes de la aventura que están emprendiendo, que sean respetuosos con el resto de participantes, y que cumplan el motto ‘leave no trace’.