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Hunt Bike Wheels: Alterando el mercado

Ya sea navegando en internet en búsqueda de una nueva bicicleta o un componente de repuesto que necesitemos, todos nosotros hemos pasado recientemente gran cantidad de horas informándonos de las ventajas e inconvenientes de cada una de las opciones que teníamos sobre la mesa, convirtiéndonos en verdaderos expertos de la materia.

En el caso de que pensemos en cambiar nuestras ruedas, seguro que nos ha aparecido en la pantalla los nombres de algunos gigantes del sector tan instaurados ya en el pensamiento de cualquier ciclista, pero si nos ponemos a analizar los últimos resultados de rendimiento y valoraciones publicadas, hay una marca que pasa desapercibida y también deberías tener en cuenta.

Hunt Bike Wheels está consiguiendo su propio espacio en un mercado dominado por grandes compañías con presupuestos muy superiores y con capacidad para invertir millones en campañas de marketing y contratos de patrocinio. Con una gran valoración generalizada por todo aquel que ha probado sus productos, y con un incremento constante de sus ingresos año tras año, sus competidores deben sentirse desafiados por el grado de innovación del fabricante británico.

La firma comenzó su andadura con un primer modelo de ruedas para carretera, pero rápidamente expandieron su catálogo introduciendo otras disciplinas y, a día de hoy, cubren toda la gama de ruedas; con diferentes medidas de perfil, de gravel, mountain bike y muchas otras.

Hunt es una clara defensora de las ruedas tubeless. Es por ello que todos sus modelos vienen preparados para este tipo de montaje, pero todos los modelos funcionan también perfectamente con cámaras y tubulares.

El objetivo principal de la empresa es confeccionar ruedas con altas prestaciones y conservando unos precios competitivos, con tal de hacer su producto accesible para la mayoría de gente. Su fórmula parece funcionar, ya que en su página web la mayoría de modelos están disponibles únicamente en preventa debido al alto nivel de demanda. Los envíos suelen ser completamente vendidos antes de que lleguen desde donde son fabricadas, en Taiwan.

Todo en Hunt se hace con el objetivo de optimizar las decisiones y la experiencia del cliente, incluido el mecanismo de preventa que ayuda a la empresa a cubrir gran parte de los costes de fabricación, y las estrategias que hay detrás del hecho de dejar tanto tiempo de separación entre el anuncio de un nuevo modelo y su lanzamiento real. Realizar previsiones es clave, y parece que ellos son unos expertos también en eso.

Hemos probado dos de sus modelos más vendidos, las ruedas HUNT 36 Carbon Aero Wide y las HUNT 36 UD Carbon Spoke. Ambos sets llegaron con la validación y firma de la persona que se encargó de construir las ruedas, un pequeño detalle que demuestra que todas las ruedas son hechas a mano.

HUNT 36 Carbon Aero Wide

Para personas acostumbradas a las ruedas de aluminio, la mejora a un set de carbono suele producir gratas sorpresas. Tras probar a fondo este modelo, quisimos también contar con la opinión de uno de los redactores que vivió su primera experiencia con un set de alta gama.

“Supongo que es lo que la mayoría de gente dice tras probar unas ruedas de carbono por primera vez, pero lo que sientes al realizar una aceleración y la transferencia inmediata de la fuerza de los pedales realmente me fascinó. Las ruedas de perfil de 36 mm rinden perfectamente tanto en el llano como en las montañas, pero estoy seguro de que la versión con perfil de 50 mm, gracias a la anchura del aro, también tienen un gran rendimiento general. ¿Y qué puedo decir del buje? La gente se gira repentinamente cuando me escuchan freewheeling, y puedo decir que soy la envidia de otros ciclistas que desearían que su bici hiciera un sonido como la mía”.

Los 27 mm (19 mm en el interior) de anchura del aro mejoran la aerodinámica y reducen la resistencia a la rodadura. Los rodamientos son suministrados por EZO, y se suman a los beneficios de las juntas de baja fricción de la rueda. En cuanto al buje trasero, destacar el ángulo de acoplamiento, de tan solo 7,5 grados, que lo hace muy fiable. Las HUNT 36 Carbon Wide Aero se ajustan a ruedas que van desde los 23 a los 45 mm de grosor, y el par completo pesa 1.417 gramos.

HUNT 36 UD Carbon Spoke

Con las ruedas de radios de carbono, Hunt resolvió el problema que otros fabricantes tenían al querer reemplazar los radios. Los radios de carbono han estado presentes desde hace años, pero apenas estaban introducidos en el mercado porque no había una forma práctica de incluirlos. En este modelo de ruedas, los radios son estirados antes de que la fibra sea moldeada, creando una unión mecánica que Hunt llama TaperLock. En comparación con los radios de aluminio, que alcanzan los 300 kilogramos de fuerza por radio, el TaperLock consigue incrementar este valor hasta los 450 kgf. Por supuesto también son más ligeros, pesando 2,7 g por radio.

El proceso de bobinado del filamento es adaptativo, con diferencias en grosor y orientación para minimizar el peso y reforzar las zona de los radios, dando como resultado un peso inferior a los 1.300 g. En este caso, los bujes y rodamientos son de CeramicSpeed, también con un ángulo de acoplamiento de 7,5 grados. Es una rueda ligera, firme y con varias ventajas en cuanto a peso y rigidez.

El rendimiento de frenado destaca por encima de la mayoría de combinaciones de zapatas y ruedas que hemos probado hasta el momento. Seguimos siendo leales a los frenos de zapata, y estas Brakco Griptec no nos están ayudando a decidirnos a cambiar. Hay también disponibles dos versiones de la rueda con radios de carbono con frenos de disco, con un perfil de 44 y 54 mm. Estas tardaron un poco más en ser lanzadas ya que las fuerzas generadas por el freno de disco son transmitidas de forma diferente.

El resto del portfolio

La última innovación por parte de Hunt vio la luz cuando la marca introdujo sus nuevas ruedas aerodinámicas de perfil alto, las Carbon Aerodynamicist. Esta gama se publicó en un primer momento con tres diferentes perfiles, todos ellos con freno de zapata, pero esta tecnología ya ha sido aplicada a sus ruedas de disco.

El punto inicial del desarrollo fueron las HUNT 48 Limitless Aero Disc, que lograba maximizar el rendimiento en parte gracias al perfil del aro, más ancho que de costumbre. Hunt entendió que muchos ciclistas siguen fieles a sus ruedas con frenos de zapata y quisieron mejorar su experiencia, en un periodo de tiempo en el que los fabricantes de bicicleta ya estaban produciendo exclusivamente modelos con frenos de disco.

El resultado de sus tests mostró la competitividad en cuanto a rendimiento de sus ruedas contra competidores conocidos con precios más altos, y el modelo HUNT 82 Carbon Aerodynamicist (la versión con el perfil más alto) se comportó mejor que los modelos comparables. La información adicional referente al estudio que realizaron puede ser consultada en el documento oficial que ellos mismos publicaron.

Como complemento de los ingenieros de producto de la marca, es importante contar con la opinión de agentes externos para continuar mejorando cada set de ruedas, y qué mejor forma para un fabricante de ruedas que un equipo de ciclismo. Hunt comenzó su colaboración con el equipo UCI Continental Canyon dhb p/b Soreen en 2017, y hasta el momento ha sido una relación fructuosa. Para el resto de la temporada 2020, el equipo principalmente usará las HUNT 50 Carbon Wide Aero, con tubeless y frenos de zapata, algo que se está convirtiendo en una rareza en el pelotón profesional. Este año también han anunciado dos nuevos acuerdos con equipos femeninos, el Bianchi Dama del Reino Unido y el LA Sweat de los Estados Unidos.

Como su nombre sugiere, Hunt aspira a cazar cualquier oportunidad para mejorar sus aros, bujes, radios, tensores y rodamientos, y este desarrollo continuo es lo que les permitirá seguir hacia delante como si no tuvieran que realizar un esfuerzo extra, la misma sensación que nosotros notamos al probar sus ruedas.