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Squid Bikes es #DIYFS

Squid Bikes, fundada en Sacramento en 2014, es una de esas marcas de bicicletas que no cumplen los estándares convencionales. Cansados de bicicletas pintadas con diseños y logos aburridos, cuatro amigos tuvieron la idea de pintar sus bicis con diseños radicales y animaron a otros hacer lo mismo. Así es como se gestó Squid Bikes, evolucionando en la escena ciclista con diseños impresionantes, salvajes y poco convencionales, con nuevas texturas y un gran abanico de colores diversos. Hace unos días tuvimos la oportunidad de hablar con Emily Kachorek y Chris Namba, cofundadores de la marca, la cual no para de crecer y de la que podemos esperar grandes cosas en el futuro próximo.

Squid Bikes es un proyecto y una compañía en auge, ¿cómo empezó todo?

(Emily) Alrededor de 2014 estaba corriendo cyclocross profesionalmente. Ya llevaba años compitiendo en carretera y en 2012 probé CX por primera vez. Me encantó la atmósfera, más relajado pero al final las carreras también eran duras. Había disciplina, entrenos, y mucho sufrimiento, además del barro y las duras condiciones de carrera. Estaba concentradaal 100% en el programa de CX, pero sentía que algo fallaba. Todo era muy serio y queríamos quitar ese estigma tan arraigado. Entonces, Chris, Peter, Marty y yo decidimos empezar a cambiarlo pintando nuestras bicicletas y acabamos fundando Squid Bikes.

¿Cuál era la idea detrás?

(Emily) Nuestra intención era crear cuadros que fueran totalmente distintos al resto. Bicicletas que tuvieran un aspecto divertido, no aburrido y que pudieran reflejar nuestra personalidad. Además queríamos proveer a nuestros clientes un cuadro económico que pudieran fácilmente customizarlo sin la necesidad de largos y caros procesos de producción.

¿Cómo empezásteis los primeros cuadros?

(Emily) Nos pusimos en contacto con un constructor local aquí en Sacramento, el cual podía producir cuadros de ciclocross en aluminio sin gran dificultad. Chris era el encargado de los diseños y de la geometría de la bici. Empezamos a producir cuadros sin acabados ni pintura para animar a la gente a que los personalizaran ellos mismos. Al principio, solo vendíamos cuadros sin acabado pero, a la que fuimos ganando experiencia probando nuevas pinturas y técnicas, ahora ofrecemos la opción de que te lo pintemos

¿Qué opciones hay disponibles?

(Emily) Hemos perfeccionado 8 estilos y tenemos una extensa paleta de colores de Spray.bike de la cual elegir. Además, el acabado puede ser mate o brillante. De este modo, sólo indícanos tus preferencias y haremos lo mejor que podamos. Sin embargo, siempre intentamos que tu seas el que compre los botes de spray y lo hagas tú mismo. De este modo será tu bicicleta y la sentirás más tuya.

¿Cómo se compara vuestra pintura a una producida por una gran empresa?

(Emily) Primero de todo, está hecho a mano de modo que será un cuadro único en el mundo. La pintura no será tan duradera debido a la pintura que usamos ya que no tiene tantos productos químicos como las industriales, pero las posibilidades son infinitas. La pintura es más natural y está en sintonía con el medio ambiente. Si lo piensas, estamos ayudando al planeta; los cuadros se producen de manera local y pintar con spray es más ecológico que de manera industrial.

¿Alguna recomendación para alguien que quiera pintar su bici?

(Emily) Las bicicletas no son piezas de museo, están para usarse. No es ciencia aeroespacial. Simplemente diviértete. Intenta experimentar, no pasa nada si te equivocas, hazlo de nuevo. Será tu bici, de modo que hazla tuya. Nos encanta el hashtag #DIYFS (do it your fucking self, hazlo tú mismo en español), y creemos que nos representa. Queremos que seas creativo de modo. Así pues, no tengas miedo y prueba cosas nuevas.

¿Qué modelos existen en vuestro catálogo?

(Emily) Empezamos con el cuadro de ciclocross ‘Squidcross’, por razones obvias. Empezamos a producir un cuadro de BMX, en aluminio también, llamado ‘Shred to Ed’s’, que ya no está disponible. El siguiente fue el ‘Fuck off Johnny’, un cuadro rígido de MTB. Hay una historia divertida detrás de ese nombre. Un dia, estábamos nadando en un spot local con Paul, de Paul Component, y nos empezó a preguntar por el cuadro de BMX. ¿Se llamaba ‘Screw off Suzzie’, ‘Fuck off Johnny’…? Nos reímos un montón y nos guardamos el nombre para el cuadro de MTB. Después producimos dos cuadros en acero de carretera en colaboración con un artista japonés para la convención de constructores de cuadros de norteamérica (NAHBS). También tenemos un cuadro de pista de aluminio (‘Trackwondo’) y uno en acero (‘SO-EZ’) diseñado para cubiertas más anchas y tracklocross.

También producís bicicletas en acero, ¿Cómo sucedió eso?

(Chris) Ya llevábamos tiempo tras la idea de producir un cuadro de tracklocross, y nos contactaron Spray.bike y BLB para colaborar conjuntamente. BLB se encargaría de la producción (en Taiwan) y de la distribución en Europa. El cuadro viene con una pequeña capa anticorrosión ya que está hecho de acero, lo que le da un acabado negro. Sin embargo, nos encanta porque la gente los está pintando de todos modos, lo que refleja el espíritu de Squid.

¿Podríais explicar la evolución hacia el tracklocross?

(Chris) El tracklocross consiste en coger tu bici de piñón fijo, ponerle unas cubiertas más anchas, quizás un manillar plano, y salir a pasarlo bien. Mi primera carrera fue en 2015 en la zona de la bahía de San Francisco y me encantó. Me empecé a involucrar más, corriendo y organizando eventos. Tenía una bicicleta All-city, pero no me convencía la geometría y el paso de rueda, de modo que probé el ‘Trackwondo’ porque le podía poner hasta 32c. No acababa de ser lo que quería, de modo que empecé a diseñar un nuevo cuadro. Este era demasiado caro para producir en aluminio, pero asequible en acero. Por suerte tuvimos la colaboración con Spray.bike y BLB. De momento, el ‘SO-EZ’ ha sido nuestro modelo más exitoso, con más de 500 unidades vendidas. Es una bicicleta agresiva, con ángulos pronunciados y una caja de pedalier elevada, como una bicicleta de CX de los años 2000.

El año pasado (2019) se organizó el primer campeonato mundial de tracklocross. ¿Algún comentario?

(Chris) Había muchos eventos en Japón, y en un viaje al país nipón, un amigo y yo decidimos organizar algo grande. Fue algo natural, queríamos crear una sensación de comunidad alrededor de la disciplina. Japón parecía ser el sitio perfecto, nosotros ya habíamos organizado los Nacionales en EEUU, y ese mismo año los campeonatos de mensajeros eran en Indonesia. Pusimos fechas para que la gente pudiera ir a los dos eventos, como hicieron chicos de EEUU, Australia o Alemania. Este año los campeonatos tenían que ser en Sacramento, pero los hemos pospuesto a 2021 y Barcelona en 2022.

¿Qué nos podéis decir del equipo?

(Emily) Cuando empezamos Squid estábamos muy comprometidos con el ciclocross, corriendo el calendario UCI y la copa del mundo. Anthony Clark, Sammi Runnels y yo estábamos compitiendo y Chris era el mecánico. Pudimos viajar un montón y conocimos a mucha gente. El equipo ha ido creciendo y ha habido nuevas incorporaciones, nuevos modelos de bicicletas, y estilos diferentes. Por ejemplo, Ben Gómez-Villafane compite en un alto nivel en CX, mientras que Nico Deportago-Cabrera se centra más en eventos de larga distancia. Desde 2018, cuando Anthony y yo nos retiramos de la competición, y con la situación global de este año nuestro objetivo ha cambiado. Ahora optamos por diversificar y separarnos un poco del profesionalismo para centrarnos más en las personas que disfrutan pedaleando. Nos importan más los valores como correr por la diversión, disfrutar cada momento, vibraciones buenas y positivas, dar el 110% en cada salida y no centrarse tanto en los resultados.

¿Cuál es el siguiente paso para Squid?

(Chris) Estamos trabajando en el modelo ‘Gravtron’, una bici de acero que será una mezcla de carretera, gravel y CX. Básicamente una bicicleta para salir a cualquier sitio y en cualquier momento. Nos gusta destacar la cantidad de agujeros para botelleros, un total de cinco (tres en el cuadro y dos en la horquilla), con lo que también podrás viajar. De momento Nico la ha estado probando y su producción debería empezar en breve.

¿Alguna sorpresa para el futuro no tan cercano?

(Chris) Para 2021 esperamos lanzar unas mejoras en el cuadro ‘Squidcross’ con flat mounts para los frenos, más paso de rueda (aunque ahora es 40c), y pequeños cambios en la geometría para hacerla más agresiva. También estamos intentando hacer cuadros a mano en acero. Ya hemos empezado pero necesitamos construir un caballete nuevo para los cuadros más modernos. Así, podremos dar a nuestros clientes la posibilidad de tener su bici a medida y crear proyectos especiales, y no tendremos que producir en lotes. Eso sí, siempre con pinturas únicas.