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La NL Crit Series trae el piñón fijo de vuelta

Como un verdadero luchador que no se da por vencido, las competiciones de piñón fijo se han enfrentado recientemente a duras circunstancias que han puesto su continuidad en peligro, pero sin embargo han sido capaces de superarlas. Toda la gente que, de una forma u otra, ha experimentado cómo es esta disciplina ciclista, estará encantada de saber que las carreras están de vuelta y pronto podrán volver a mostrar sus habilidades de nuevo.

Hace varios días, la NL Crit Series de los Países Bajos anunció que en septiembre se organizaría el primer par de eventos de piñón fijo tras el confinamiento. Hay aún mucha incertidumbre y tener un plan fijo es difícil, pero lo que es seguro es que su intención es dar a los corredores la oportunidad de competir de nuevo tras un largo periodo sin carreras. Si se podrán mantener todos los patrocinadores que les habían acompañado hasta el momento o no aún está por ver, debido a los duros momentos que algunos de ellos están viviendo. Lo que es realmente importante es que ya se puede ver la luz al final del túnel.

Como muchas otras competiciones, la NL Crit Series se originó gracias a la influencia del Red Hook Crit. La suspensión de las carreras anunciada por David Trimble supuso un duro golpe para los aficionados y, aunque aún no sabemos si la decisión fue temporal o permanente, ya han habido consecuencias tangibles.

Jan-Willem Blok de la NL Crit Series comenta que hubieron varios sentimientos encontrados dentro del equipo cuando se enteraron de la noticia, ya que el evento de referencia desapareció y gran parte del peso recayó sobre ellos. No obstante, un año más tarde muchas competiciones siguen en pie, con la cifra de participantes permaneciendo estable y una amplia oferta de eventos en todo el mundo, incluyendo Asia y Sudamérica. Las startlist de las carreras siempre han estado plagadas de corredores internacionales, y esta comunidad global es uno de los pilares que han mantenido a esta disciplina ciclista a flote.

Ciclismo en los Países Bajos

Tras un periodo con varias restricciones, las competiciones deportivas en los Países Bajos fueron permitidas a partir del 1 de septiembre, pero hace un par de semanas, una actualización permite la organización de eventos ya desde el 1 de julio. Las fechas provisionales para las próximas carreras de la NL Crit Series son el 6 de septiembre en Zwanenburg y el 27 de septiembre en Haarlem, pero se está considerando la posibilidad de añadir una o dos extra en el calendario antes de estas fechas.

A diferencia de otros países, el ciclismo en los Países Bajos tiene prioridad sobre otros deportes para reactivar la economía tras un periodo de baja actividad económica. En comparación, en los Estados Unidos se están gastando millones de dólares para asegurar que la temporada de la NBA pueda reiniciarse, mientras que los campeonatos nacionales de ciclismo y múltiples carreras con gran renombre han sido canceladas.

Los neerlandeses utilizan su bici para la actividad diaria, y el ciclismo es inherente en la cultura de la región. Las autoridades públicas están acostumbradas a recibir peticiones de organizadores de carreras y, sabiendo los beneficios que el ciclismo promueve allá donde tiene lugar, no hay excesivos impedimentos que eviten que las competiciones puedan realizarse. Uno puede decir que la NL Crit Series tiene suerte en este sentido, ya que estas barreras legales son una de las principales razones por las que eventos como el Red Hook Crit tuvo que dejar de organizarse en otros países.

Formato de carrera

Desde sus inicios el 2015 como una serie de carreras bajo la misma organización, la NL Crit Series ha ofrecido dos tipos de eventos: grandes carreras en el centro de ciudades importantes, y carreras de menor importancia en circuitos ya preparados ubicados en sitios menos conocidos. El primer tipo ha ido ganando relevancia en años recientes, gracias a la habilidad para montar eventos el mismo día que varias competiciones para ciclistas profesionales de carretera, como el criterium post-Tour Draai van de Kaai en Roosendaal o las Hammer Series en Sittard, con el aumento de audiencia que ello implica. Antes de la creación de la organización ya existían varias carreras de piñón fijo alrededor del país, pero no había relación entre ellas.

Los eventos que tienen lugar en ciudades importantes como Ámsterdam o Róterdam generan la mayor expectación, pero este año es imposible hacerlas con garantías así que, por el momento, las carreras de menor importancia serán el principal punto de atención. Realmente, tras ver lo que puede suceder de un momento a otro, ya no damos nada por sentado y apreciaríamos cualquier tipo de carrera o encuentro a los que fuéramos capaces de atender.

Aún no hay un número fijo de carreras de aquí a final de año, por lo que se ha decidido que en 2020 no haya una clasificación general, con cada evento contabilizando como una simple carrera. La situación actual exige una planificación flexible, desestimando calendarios estrictos ya que han demostrado ser difíciles de seguir hoy en día.

“Teníamos dos posibilidades: saltarnos toda la temporada o organizar tantas carreras menores como pudiéramos, y decidimos hacer lo último para ofrecer a los corredores la posibilidad de reencontrarse, competir un poco y tomarse una cerveza después”. – Jan-Willem Blok

En cuanto al formato de las carreras, se seguirán las mismas pautas que en la última parte del 2019. Habrá una carrera exclusiva para mujeres en cada evento, y los hombres contarán con una manga clasificatoria y después una final A o B. Hasta 2018, los hombres eran directamente asignados para una de las dos finales. Al inicio del año pasado esto cambió y se montó una carrera clasificatoria y una única final. No tardaron en darse cuenta de que varios competidores acababan desanimados porque no eran capaces de clasificarse para la final, así que finalmente decidieron organizar otra carrera para aquellos que no quedaban entre los primeros en la sesión clasificatoria.
También habrá varias formaciones para niños entre 10 y 15 años de edad, en los que recibirán consejos y aprenderán trucos y habilidades relacionados con el piñón fijo y el ciclismo en general.

Medidas preventivas

Las seis personas que forman parte del equipo permanente a cargo de la organización de los diferentes eventos de las NL Crit Series volverán a estar apoyados por la gente que se une a ellos para el día de carrera y recibe a los participantes en la mesa de inscripciones, comprueba sus bicicletas o hacen de course marshall.

Para adaptarse a la normativa actual, habrán varios cambios a la hora de realizar el check-in y en el control de bicicletas, con el objetivo de mantener distancias siempre que sea posible. Los espectadores seguirán estando permitidos en las carreras, pero se está promoviendo un método de pre registro para que los organizadores cuenten con la información personal de toda la gente presente en el evento en caso de que haya una infección y sea necesario contactar a todos los que estaban allí el mismo día.

Ahora que el piñón fijo no está visto como una competición de gente rara con bicis sin frenos, nuevos equipos comienzan a aparecer en esta disciplina. Con el profesionalismo del deporte y la exposición que los profesionales de carretera o pista traen cuando se apuntan a una de las carreras, tenemos la confianza de que las competiciones de piñón fijo seguirán entre nosotros por muchos años.