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Bellé Cycles: nueva bici con ISP y planes futuros

En los cuadros artesanales y a medida no solo se sigue la tradición. Los constructores innovan e introducen materiales modernos que conjugan con lo clásico y Bellé Cycles es un ejemplo. Lejos de conformarse con lo ya establecido y tras muchos estudios y algunas pruebas acaba de presentar su última propuesta de cuadro con ISP (tija integrada de carbono). Así, quisimos contactar con Kico para que nos explicara cómo nace este concepto, cómo lo desarrolló y, de paso, nos contara sus planes de futuro para Bellé Cycles.

¿La ISP es una adición puntual o la quieres incorporar a tu catálogo?

«Hacer algo con ISP siempre fue algo que tuve en mi cabeza y el año pasado tuve la oportunidad de hacer una para Christian Meier (A.T.E.R.). El proyecto inicialmente era hacer una mountainbike pero, finalmente, nos lanzamos a construir algo más gravel enfocado a la aventura extrema. Junto con Christian decidimos experimentar con materiales diferentes para dar con un resultado equilibrado y ligero.  Contactamos con ENVE para que nos suministrara los tubos de carbono y todo parecía encajar. Decidimos romper las normas de lo que sería una bici gravel y nos atrevimos a hacerla. 

Aquello fue una locura, con horquilla de MTB y diseño muy atrevido, y me divertí mucho construyéndola. Ahora tenemos horquillas específicas para gravel que permiten el uso de ruedas de 29”, más ligeras, menos rígidas… pero aquello me sirvió y mucho para aprender.

A partir de ahí decidí continuar la producción. Concreté con ENVE el suministro de la tubería (carbono) y compré a Bastion Advanced unos cuantos topper en impresión 3D con Titanio. Como estaba previsto estar presente en el ENVE Builder Show que se celebraba en mayo de 2020, en Girona, quise plasmar todo este conocimiento en una bicicleta gravel para mi, con un concepto de geometría allroad, destinada para cualquier uso, para ser maltratada, pero especialmente para larga distancia.

Debido a las cancelaciones del evento por razones obvias, finalmente hemos optado por presentarla al público a través de vuestro magazine.»

¿Qué ventajas plantea la ISP respecto a una bicicleta con tija tradicional?

«En el papel la ventaja es principalmente tener de base la misma solidez que un cuadro tradicional, pero, al no tener uniones adicionales entre los tubos que convergen en lo que sería una tija tradicional, la flexión y estrés se distribuyen a lo largo de todo el tubo. No obstante para la fabricación se plantea un problema con el seat tube de carbono, la medida habitual de muchos fabricantes es 35 mm, pero eso puede resultar demasiado rígido. ENVE me ofrecía un tubo de 29 mm, un diámetro que requiere un topper a medida, pero por contra gana en flexión y en exclusividad. Adicionalmente los “racores” son muy finos para que también flexen junto al tubo de carbono al que se unen.

Ahora mismo estoy examinando sensaciones, y la solidez del cuadro en conjunto es fenomenal. La flexión de la ISP es muy interesante, y en el montaje final supone un ahorro de 200 gr. Como ventaja indirecta, también te olvidas del agua que entra por el tubo del sillín, perfecto para el gravel.»

¿A qué tipo de bicicleta se puede aplicar un montaje ISP?

«Todo lo que tenga drop bar: gravel y carretera, ya sea disco o rim brake. No es que sea más cómoda, sino que flexa diferente. Como decía antes, se distribuye más. También es más exclusiva en cuanto a medida. El topper tiene un ajuste de 20/30 mm como máximo, está hecha a tu medida.»

¿Qué hay acerca del precio?

«Fabricar el cuadro es más complejo, requiere más tiempo de fabricación por ejemplo, cuando se unen los tubos, el cuadro debe permanecer en el potro. 

El sobrecoste aproximado respecto a un cuadro estándar puede ser relevante, entre 800 y 1000 € dependiendo del topper que se monte y sobre el cual estoy barajando alternativas.

El plan es empezar a distribuir algunos cuadros en primavera, empezando por pocas unidades.»

Hablemos de tu bicicleta para el ENVE builder show

«Esta es única. El cuadro no es el que será el estándar ISP, es algo diferente. Por poner un ejemplo, el tubo de la dirección está fabricado en CNC reforzado, no tan ligero como el Columbus HSS que normalmente uso. El tubo diagonal es un Dedacciai híbrido de MTB XC/Carretera,  con el que quería hacer flexar la bici de manera diferente. El top tube, de Columbus como el resto de tubería,  es muy fino y de diámetro reducido para aportar flexión y, por consecuencia, más confort. Las vainas tienen un tapper más largo y los tirantes curvados con el mismo fin.  

En cuanto al grupo, se presenta con un GRX Di2 y está pensada para monoplato o dos platos, tan solo añadiendo el desviador y cableado con un soporte para el desviador, también a medida fabricado por Bastion ya que como decía el tubo es de medida no estándar. Todos los periféricos son ENVE. Monta neumáticos Rene Herse de 650b 48 mm slick, aunque actualmente la estoy testeando con 700c 38 mm para probar lo que sería un montaje para ultradistancia.

Destacar el sillín Fizik Tempo Argo R1 que estoy usando y al que no he sido capaz de encontrar ni una sola pega.»

Para el trabajo de pintura, ¿en qué te inspiraste?

«Pues aunque me defino como un hombre de paz, el diseño está basado en un caza de combate F22, en su camuflaje y la decoración técnica del mismo. A Kilian le dije que quería un camo desenfocado con detalles enfocados, con el logo emulando la capa antireflejos de la cúpula del avión. A parte de eso dejé a Kilian libertad ya que,como era un show,  quería que él aportara lo suyo. El acabado es satinado ya que no quería reflejos.»

¿Y el logo en forma de hueso?

«No tiene un significado preciso. Es como que el cuadro es el esqueleto de la bici, y este hueso es un fémur, el hueso más grande, más fuerte. Es pintado y tiene una gran profundidad, ya que está barnizado en brillo y posteriormente en mate enmascarando los detalles.»

Cambiemos de tema. Hablemos de Bellé Cycles, ¿cómo se presenta el 2021?

«Bien, de momento sigo con los cuadros que ya tenía planificados, lanzaré la opción ISP pronto, espero que en primavera. También conseguir mayor integración, pronto espero poder presentar novedades en este aspecto. Por otra parte estoy haciendo inversiones en el taller para ser más preciso y más productivo.

En el aspecto de presencia internacional, trabajaré con selectos resellers en USA, Canadá, Filipinas, y Bélgica. Obviamente también con The Service Course y, por descontado de forma directa con mis clientes.

Sobre el tema pintura sigo colaborando con Kilian y Scolors, y quizá algún día pueda unir todo… Colaborar en un mismo espacio, sería cerrar el círculo. Tanto a nivel imagen, creativo y tiempos.»

¿A nivel profesional en qué punto crees que te encuentras?

«Pues podríamos decir que ya he acabado la escuela y ahora estoy cursando un máster, aún tengo mucho por mejorar. Empecé dominando la fiabilidad, luego con la experiencia y feedback de los clientes, fui perfeccionando aspectos del manejo. Ahora estoy concentrándome en la exclusividad y la imagen de la marca pero siempre sin dejar de estar al pie del cañón, seguir siendo el artesano.»

A día de hoy, ¿estás satisfecho?

«Nunca -sonríe-. Claro que estoy satisfecho, pero siempre se puede mejorar.»